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[转贴] 九十年前的经济学预言:2030年每天只需工作3小时 | 短史记

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发表于 2021-1-13 07:36 AM |显示全部楼层


九十年前的经济学预言:2030年每天只需工作3小时 | 短史记

 林汣琰 短史记-腾讯新闻 2021-01-13


作者林汣琰

编辑吴酉仁


说两个关于“八小时工作制”的小故事。


一、1840年的“八小时工作之父”


1840年,也就是中英鸦片战争爆发那年,三十岁的伦敦木匠塞缪尔·帕内尔(Samuel Duncan Parnell),在乘坐了近五个月轮船之后,抵达了位于新西兰佩托内(Petone)的欧洲人定居点。


同船的商人乔治·亨特(George Hunter)希望雇佣帕内尔为自己工作。帕内尔回复道:


“我会尽力而为。但是,亨特先生,我必须提出如下条件:一天的工作时间只有八小时。上帝给我们每天24个小时,8小时工作,8小时睡眠,剩下8小时用于娱乐,让男人们去做想做的琐事。我已准备好明天早上八点开工,前提是你愿意接受这一条件。”


帕内尔提出这样的要求并不奇怪。


早在1810年,即帕内尔出生那年,英国威尔士的纺织品制造商罗伯特·欧文(Robert Owen),就已在倡导工人每天只应工作10个小时。1817年,他又提出新的主张:8小时劳动、8小时娱乐、8小时休息。按惯例,那时节的伦敦木匠每天须工作12-14个小时。高强度劳动让帕内尔痛苦不堪,也让他成了欧文“八小时工作制”主张的支持者。


亨特的答复是:“帕内尔先生,你要知道,伦敦的钟声是在6点钟响起。”帕内尔则回应:“亨特先生,这里不是伦敦。”最终,亨特满足了帕内尔的要求,因为1840年新西兰的欧洲人定居点严重缺乏人才。帕内尔后来不无得意地回忆说:“世界上第一次争取八小时工作制的罢工,在罢工现场得到了解决”。


再后来,为保住每天只工作八小时这项权利,帕内尔开始争取其他工人的支持。每位抵达港口的新移民,都会被告知此处正在实行“八小时工作制”。1840年10月召开的工人会议,则达成一项共识:所有工人只能从上午8点工作至下午5点,违者损害了其他工人的利益,将被送往港口(相当于驱逐)。为抵制雇主增加工作时长的企图,工人们还在1881年举行了罢工。1885年,一位已在当地定居了四年的新移民告诉媒体:“我在登陆点找到了工作,让我惊讶的是,每天只要工作8小时,从那时起到现在,一直如此。”


帕内尔很可能是人类发生“工业革命”之后,第一位将“八小时工作制”变成现实的人。尽管他的努力仅限于逼迫雇主们做出了让步,尚未形成国家层面的法律条文,但工人们夺回了属于自己的时间,却是毋庸置疑。进入1880年代,新西兰的劳动者开始要求政府将“八小时工作制”合法化。1890年10月,“新西兰八小时工作委员会”召集工人于惠灵顿举行劳动节游行,八十岁高龄的帕内尔仍被视为偶像与领袖。在致谢演讲中,帕内尔说:


“我今天很高兴。因为多年前播下的种子,已结出了丰硕的果实。五十年前在佩托内拨动的那根弦,如今正在全世界震荡。我希望每天工作八小时这种生活方式,可以成为世界上所有国家的法律。”


两个月后,帕内尔去世。惠灵顿市为他举行了公祭,数千人赶来参加葬礼,向这位“八小时工作之父”致敬。


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♦ 塞缪尔·帕内尔1890年留影,引自新西兰国家图书馆网站


二、1930年的“凯恩斯预言”


1929-1933年,世界经济出现了一次前所未有的大萧条。世界各地争取“八小时工作制”的运动,也遭遇了巨大挫折。再加上之前的一战和稍后的二战,尽管“八小时工作制”在知识界已几乎成为一种共识,具体的落实,看起来却是遥遥无期。


但英国经济学家约翰·凯恩斯(John Maynard Keynes)对人类在未来的工作时长,却抱有一种极大的乐观。这位主张政府应通过财政与货币政策,来积极干预经济,以摆脱经济衰退与经济萧条的学者,在1930年撰文《我们孙辈的经济问题》(Economic Possibilities for our Grandchildren),如此展望未来:


“我敢预言,100年后进步国家的生活水平将比现在高4-8倍。……为了便于讨论,我们设想100年后全体人类的经济境况平均要比现在好8倍。……(那时)对大多数人来说,每天工作3小时,足以使原始的劳作需求获得满足。”(注:该文1928年已具备雏形)


意即,按凯恩斯的预言,人类社会进入到2030年前后时,一周工作五天,每天只需工作3个小时即可。“八小时工作制”早已成为过时的问题。


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♦ 凯恩斯的论文《我们孙辈的经济问题》(部分)


做出这种预言的理由是什么?


在论文里,凯恩斯说,人类社会的经济发达程度,主要取决于两项因素,一是重大的技术革新,二是有效的资本积累。在过去的4000多年里,人类社会发展缓慢,甚至出现停滞,正是因为缺乏这两项因素。直到16世纪出现了资本积累(比如新大陆的黄金)和复利投资,科学与技术发明也进入了一个“伟大时代”,人类的物质生活水准,才开始有了飞跃式的发展。如今,欧洲和美国的平均生活水平,较之以前“提高了将近4倍”,而资本的增量规模,则“已超越之前任何时代的百倍以上”。


尽管当时正值经济危机,但凯恩斯相信,科学技术的革新不会停滞,只会更快;资本的积累规模也不会萎缩,只会按照“复利”的规则越来越大;随之而来的便是物质生活条件的巨变。这是他认定“100年后全体人类的经济境况平均要比现在好8倍”的主要原因;也是他预言人类到了2030年只须工作3小时的主要理由。


乐观之后,便是恐惧。


凯恩斯说,在自己的时代,闲暇是一种人人渴望的东西。连老年女佣为自己撰写的墓志铭都是在渴求休息:


“别为我悲伤,朋友们,别为我哭泣 / 现在我什么也不用干了,将永远休息 / 天空中回荡着圣歌和甜美的音乐 / 我在一旁倾听,什么也不用做。”


但在百年后的未来,维持人类生存的绝对需求(如粮食与住房)已获得大满足,闲暇将变成一种泛滥成灾的东西。他觉得:


“对那些没有特殊才能来寄托身心的普通人来说,丰裕闲暇的年代极其可怕。”


凯恩斯说,只有那些真正懂得生活艺术、具备高尚品德之人,才能在闲暇泛滥成灾的2030年不出现精神问题,过好自己的人生。


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♦ 约翰·凯恩斯,引自维基


从塞缪尔·帕内尔在新西兰为“八小时工作制”而努力,到凯恩斯做出“每天只需要工作3小时”的预言,中间相差九十年。从凯恩斯做出预言至今,时间又过去了九十年。


凯恩斯的预言,有一半是正确的。如《纽约客》杂志2014年所言,自凯恩斯的论文发表以来,“美国的国内生产总值实际增长了16倍,人均GDP增长了6倍。对美国而言如此,也适用于世界其他地区。在过去的八十年中,全球经济以相似的速度增长。”经济确实是在按照远超过4-8倍的规模在增长。但他关于闲暇的预测却完全错了。在距离2030年已只剩下不到10年的今天,闲暇没有泛滥成灾,相反,它成了越来越稀缺的东西。


2008年,两名意大利经济学家试图找出原因,“为什么凯恩斯如此有智慧的人,在预测未来的经济增长和生活水平改善方面是正确的,而对未来闲暇的预测却是错误的?”他们将问题提交给了欧洲与美国的同行们,但答案众说纷纭,难成定论。


惟一可以确定的是:凯恩斯对闲暇的恐惧虽然多余,塞缪尔·帕内尔一百八十年前的那种努力,却永不过时。



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http://www.jobsletter.org.nz/jbl19510.htm
https://nzhistory.govt.nz/people/samuel-parnell
https://teara.govt.nz/en/1966/eight-hour-day-movement
https://www.marxists.org/referen ... r-grandchildren.htm
⑤凯恩斯:《我们孙辈的经济问题》,信璞投资翻译。
https://www.newyorker.com/magazine/2014/05/26/no-time

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