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[军事] 《出鞘》2019-03-13:向天再借五百年:德国技术能否令挑战者重获新生?

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发表于 2019-3-13 04:51 PM |显示全部楼层








向天再借五百年:德国技术能否令挑战者重获新生?
新浪军事  2019年03月13日


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英国挑战者2主战坦克可以说是西方主流三代主战坦克中最具神秘色彩的一款,在这款坦克身上的传闻与谣言也远多于诸如M1、豹2等其他西方坦克。前段时间,网上传出了“莱茵金属公司帮助英国建造挑战者2坦克新炮塔”的图片。消息一出也立马引来了不少网友“大英终于要上滑膛炮了”的吐槽。不过莱茵金属公司的这个新炮塔究竟是什么?未来挑战者2主战坦克的升级前景又如何?本期《出鞘》我们就来谈谈挑战者2坦克升级的那些事。



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其实所谓“莱茵金属公司帮助英国建造挑战者2坦克新炮塔”消息本身并不准确。整个事件的发展过程大概是这样的:在大约2016年的时候,英国人放弃了下一代主战坦克的研制计划,并在稍后做出了为挑战者2主战坦克进行延寿升级(Challenger 2 Life Extension Project,C2LEP)的计划。C2LEP计划旨在为现有的挑战者2坦克进行现代化升级,使这些原计划服役到2025年的坦克能够“再续10年”撑到2035年。



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按照项目规划, BAE公司与莱茵金属公司将分别牵头提出自己的设计方案并参与竞标,最终中标者将会得到227辆挑战者2坦克的LEP合同。而这次莱茵金属公司制造的新炮塔即是其为挑战者2LEP计划提出的完成方案。



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从其宣传来看,莱茵金属炮塔方案(下称莱茵方案)除了使用了原先挑战者2坦克的炮塔框架外,内部的几乎所有子系统都全部换了一遍。首先,其彻底更换了挑战者2坦克原有的车长观瞄系统以及炮手观瞄系统;第二,莱茵方案舍弃了此前挑战者2坦克的整体复合装甲,转而采用更加先进的,类似中国、日本新型坦克的模块化复合装甲;第三莱茵方案搭载了数据链系统,这使挑战者2正式成为一款“数字化坦克”;最后,莱茵方案选择了Rh120 L55滑膛炮取代了此前的L30A1线膛炮。



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与之相似,BAE地面系统公司在去年推出的改进方案原型车——挑战者2“黑夜”(下称黑夜方案)对挑战者2坦克的改进也主要集中在炮塔上。与莱茵方案不同,黑夜方案将在现有炮塔上进行升级,升级的主要内容包括:更换车长观瞄系统;引入了以色列铁拳主动防护系统、激光告警系统(软主动防护);和数据链系统。



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有趣的一点是,此前挑战者2坦克的观瞄、火控已经被国内网友吹得“神乎其神”了,但这次两家公司的方案共同指向了一个事实——挑战者2主战坦克的观瞄、火控实则是其软肋。目前两家公司的改进方案均旨在使挑战者2主战坦克拥有合格的全天候作战能力,并使其“猎-歼”系统能够在24小时稳定工作。至于网上盛传的什么“歼-歼”火控“猎-猎”火控则被坐实了是以讹传讹。



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目前,挑战者2主战坦克虽然具备了“猎-歼”功能,但其整体水平尚十分原始。由于其诞生之初北约各国光电系统整合能力都较为有限,很难在一个车长周视镜上集成热成像系统与白光观瞄。所以挑战者2主战坦克的车长周视镜仅具备白光光路,而没有热像夜视功能。在天气良好、能见度较高的白天,挑战者2坦克的“猎-歼”系统尚能正常工作,但在夜间或恶劣天气下车长就只能通过炮手的热像瞄准镜来进行观察了。



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当然,挑战者2在夜战中的问题还不止于此。原版挑战者2坦克的炮手主瞄准镜同样没有热像夜视功能。炮手的热像夜视瞄准镜被分离安装在了主炮炮盾上部。这就导致了另一个问题:当射击距离较远时,主炮高高抬起的炮口会挡住炮手热像瞄准镜干扰其进行夜间观瞄——早在其92年参与科威特坦克竞标时,这一问题就让科威特人深恶痛绝。



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在莱茵方案中,由于整个改变了观瞄系统的架构,这两个问题都得到了很好的解决。在炮手镜方面,莱茵方案取消了安装在炮盾上的热像瞄准镜,开始与国际接轨,采用可见光与热像两光路并列的主炮手瞄准镜。在车长镜方面,其直接取消了原本的车长周视镜基座,转而在车长舱门右后方(接近炮塔中线的位置)安装了全新的白光热像双光路车长周视镜。



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相比之下,黑夜方案更加强调在现有的基础上进行“小修小补”,即炮手镜布局照旧,而在炮手镜顶部安装新的车长周视镜基座,并换装英国自产的新型车长周视镜。这一型号的周视镜集成了英国莱昂纳多公司开发的新一代红外热像仪。这种热像仪除了探测装甲目标之外,还突出强调了对步兵目标的探测能力。这增强了挑战者2主战坦克应对单兵反坦克导弹、反坦克火箭(PRG!Yeah!)等“新威胁(相对于1998年)”的能力。



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值得一提的是,黑夜方案还为挑战者2坦克的火控系统集成了“自动追踪”能力。但目前尚无确切消息可以肯定这种“自动追踪”究竟是从上世纪八九十年代就在搞的,几乎没有任何抗干扰能力和实战作用的,利用图像灰度等方式“图像追踪”,还是基于最新人工智能技术开发的新型“学习型”目标追踪。如果是前者,那么我们完全可以说这是BAE为了增加竞争力而提出的噱头,而如果是后者(当然,从世界范围内的技术发展来看并不太可能),则可以说英国人在这一领域确实有相当深厚的造诣。



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在装甲方面,黑夜方案并没有对坦克的装甲做任何改动。其主要原因在于,黑夜方案的设计团队认为挑战者2坦克的火力、防护力已经达到了“世界顶级水平”,没有必要再做额外的变动。所以黑夜方案对坦克防护力的提升主要集中在为坦克安装以色列铁拳主动防护系统上。考虑到英国在过去的一段时间一直跟在美国后面打治安战,安装这种对RPG、单兵反坦克导弹等有“奇效”的防御武器确实符合英国国情。



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相比之下,从目前流出的图片来看,莱茵方案的装甲方案整体大致类似于一种完全模块化的乔巴姆装甲——类似于日本10式主战坦克的复合装甲构型,在薄薄的车体基甲外面加挂整体封装的乔巴姆装甲模块。当这些模块被敌军火力破坏到一定程度后,直接拆下来换新的。这种装甲设计在很大程度上降低了“修坦克”的繁琐程度,提升了坦克的在勤率。相比于黑夜方案,这种改动立足于“应对俄罗斯威胁(C2LEP方案目的之一)”的含义更加明显。此外,莱茵金属公司还表示,已经做好了在装甲下走线的接口,莱茵方案也随时可以加装主动防护系统。



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在火力方面,莱茵方案按照惯例向英国人推销了Rh120 L55火炮,其内在考虑除了卖炮赚钱之外,主要考虑的还是兼顾北约军事一体化框架下的北约坦克弹药通用——毕竟英国L30A1火炮无法兼容任何北约120滑膛炮的弹药。而英国人自己的考虑则是,坦克在未来支援步兵的角色定位会越来越明显,膛线的存在使英国火炮能够发射更多种类的炮弹,确保其遂行各种任务的能力。



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其实早在2016年英国发布C2LEP计划的时候,就已经提出了:由于英国极度缺乏能够支援步兵的自行火炮(每个旅仅4门,来自BAE官方介绍),所以挑战者2坦克必须肩负起为自行火炮分忧的职责。而线膛炮在扮演这一角色时,相比于滑膛炮拥有无与伦比的优势。此外,BAE公司也早就表态了:如果有需要,黑夜方案也完全可以换装可以发射北约其他国家弹药的滑膛炮(挑战者2火力提升计划上面那门),虽然重写火控数据需要一些时间,但是总体而言并没有任何难度(当然莱茵方案也能换回L30A1)。



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最后不得不说的一点是:不管是莱茵金属的莱茵方案还是BAE的黑夜方案,两者都没有把改善挑战者坦克悲剧一样的机动性摆上议事日程。目前挑战者2坦克“裸奔”状态重量已经达到了62.5吨;披挂完全套附加装甲后重量更是飙升到了75吨。其单位功率仅为19.2马力/吨和16马力/吨,远小于三代主战坦克25马力/吨以上的标准,后者仅于T-62坦克相当。而进一步加装新装备又必然会导致坦克重量的上升,这无疑会进一步使坦克的机动性下降。



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比较两个公司的改进方案,莱茵金属的方案明显更加先进也更加符合目前第三代主战坦克的发展潮流,但问题是莱茵金属的方案几乎要将整个挑战者2坦克的炮塔“回炉重做”,这无疑会增加整个项目的开销。相比之下,BAE的方案明显更加保守,只是在现有坦克的基础上增加部分急需的新型装备,但这也正是其竞争力所在——英国陆军想要的是一款能够适应新的战场环境的坦克,而非一辆新的坦克,在能满足需求的前提下,改造费用自然是越低越好。



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此外,BAE公司的黑夜方案还几乎清一色的采用了英国本国设备,这使得其方案在进一步压低改造费用的同时,还保护了本国工业——这也正是近些年英国军工行业的整体基调。所以综合两种改造方案来看,个人认为BAE公司的黑夜方案最终获胜的概率要大于莱茵金属方案,而这或许也意味着——“我大不列颠就是穷死,死外边,从英吉利海峡跳下去,都不用滑膛炮!”。那么本期《出鞘》就到这里,我们下期再见。

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发表于 2019-3-13 06:33 PM |显示全部楼层
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